LA VIE DE SAINT - EXUPERY
Le mystère de sa mort

Si la vie d'Antoine de Saint-Exupéry est un sujet palpitant,
plein d'angoisses et de rebondissements (souvent racontés dans ses livres),
bien des aspects cette sa vie sont cachés et l'énigme de sa mort,
même si elle paraît résolue, est encore bien étrange.
Comme tous les grands "mythes" (le masque de fer, Louis XVII, ...)
il subsite toujours d'autres hypothèses invérifiables... mais parfois plausibles.


Antoine naît le 29 juin 1900, à Lyon,
dans une famille aristocratique.
A 4 ans il est orphelin de père.
Il fait des études quelconques sauf pour "l'écriture"envers laquelle il montre de réelles dispositions... Il est quand même
bachelier à 17 ans.

Mais c'est à 12 ans qu'il va se prendre de passion pour l'aviation ; il est à ce moment en vacances près de l'aérodrome d'Ambérieu (Ain) où il fréquente les pilotes et mécaniciens étonnés de l'intérêt que ce gamin prend pour leurs métiers. Il y gagnera son "baptême de l'air" !

Il cherche sa voie... tente le concours de l'École navale et échoue.
Il s'oriente alors vers les beaux-arts et particulèrement, l'architecture...
En 1922 il effectue son Service militaire dans les mécaniciens de l'air,
il prend des cours de pilotage et réussit son Brevet de pilote.

En 1925 (ou 26) il signe un contrat avec la compagnie Latécoère (future Aéropostale).
Il transporte alors le courrier essentiellement de Toulouse, puis du Maroc, au Sénégal.
Il publie, dans une Revue, sa première oeuvre, une nouvelle intitulée "L'Aviateur".

Il fait la connaissance de deux pilotes chevronnés, Jean Mermoz et Henri Guillaumet, avec lesquels il effectuera de nombreuses et difficiles missions en Amérique du sud.

En 1929 il publie son premier roman
"Courrier sud" qui narre l'amour impossible d'un pilote, trop occupé pas son travail, avec une jeune fille qui se désespère.

En 1931 il publie "Vol de nuit" qui raconte le sacrifice des hommes dévoués à l'Aéropostale.

 

Saint-Exupéry et Mermoz






La même année il épouse
Consuelo Suncin Sandoval, rencontrée
à Buenos Aires (Argentine).
La vie du couple sera difficilement conciliable avec le métier de l'aviateur et connaîtra bien
des vicissitudes mais perdurera cependant.

En 1932 l'Aéropostale est englobée dans la nouvelle Compagnie "Air France" et les pilotes dispersés. Saint-Exupéry est à la fois pilote et reporter dans divers pays..
En 1935 il tente le record Paris-Saïgon mais tombe en panne dans le désert lybique (Egypte). Son mécanicien et lui seront sauvés de justesse.

L'année suivante il est envoyé en reportage sur la guerre civile en Espagne où il constate
les exactions commises par les deux parties (Républicains et Franquistes) .
De ses réflexions il tirera son nouvel ouvrage "Terre des hommes".

 

En 1939 il est capitaine dans l'Armée de l'air.
Cette période (glorieuse) l'amènera à écrire "Pilote de guerre".

En juin 1940 il est démobilisé.
Il part pour les Etats-Unis * et "prêche " pour l'entrée en guerre de ceux-ci... et pour l'unité
des Français après l'Armistice.
- Il pense que l'on peut concilier Pétainistes et Gaullistes pour le bien de la France. -
* Voir " ANNEXE "
En 1943 il est à Alger où, ayant rejoint le général Giraud, il est affecté, avec le grade de Commandant, à un groupe de "reconnaissance aérienne". Malgré des problèmes de santé il continue de piloter et a plusieurs "incidents"...
qui lui vaudront une mise en retrait provisoire.
Il travaille alors à son roman "Citadelle" (réflexions sur la "Sagesse" humaine).

Réintégré, en Corse, le 31 juillet 1944 il vole aux commandes du F-5B-1-LO, bimoteur P-38 Lightning et met le cap sur la vallée du Rhône pour une mission cartographique.

 

Il n'en reviendra pas...
Son avion s'est "probablement" abîmé en Méditerranée (abattu ou accident ?)
Les recherches entreprises ne donnent rien.

Elles se poursuivront, sporadiquement en mer, pendant des années et chaque morceau d'épave d'avion retrouvé donnera lieu à des suppositions plus ou moins plausibles.

Là commence le " Mystère Saint-Exupéry "...

De multiples hypothèses sont avancées ; on va même parler de trahison...
ou bien d'un atterrissage volontaire en Suisse ( ? ) afin de disparaître totalement et
d'aller vive en ermite dans une ile vers l'Amérique du sud... ou ailleurs !

Pendant des années toute remontée, par les filets des pêcheurs ou par les plongeurs, de pièces métalliques pouvant ressembler à des débris d'avion, vont alimenter de nouvelles suppositions ...

 

 

7 septembre 1998 : un pêcheur remonte
dans ses filets, en plus de poissons,
comme souvent des débris divers.
Parmi ceux-ci un petit objet métallique,
très encrassé. Il a l'idée de le nettoyer...
et cet objet se révèle être une gourmette
en argent, brisée, mais sur laquelle on va découvrir le nom d'Antoine de Sain-Exupéry.

54 ans après la piste est relancée !!!

Ce n'est qu'en septembre 2003 que les restes de l'avion (certains remontés depuis 2000
au large de Marseille) sont formellement identifiés grâce à un numéro matricule
gravé par le constructeur, Lockheed.

Mais cela ne résout pas encore totalement le mystère (on reparle même d'un éventuel suicide).

 

Plusieurs témoignages, bien tardifs, d'anciens pilotes allemands (ou de leurs proches) vont amener diverses enquêtes... qui n'aboutiront pas sauf, la plus probable, celle de l'aviateur Horst Rippert qui dit avoir "descendu" ce 31 juillet 1944, à 11h, un Lightning volant de Toulon vers Marseille, lequel effectuait un "vol pendulaire" (de reconnaissace cartographique). Il l'aurait alors abattu d'un tir sur les ailes ; l'appareil ayant alors piqué de 3 000m droit sur la mer.
- Tout concorde dans ces affirmations, mais ce faisceau de présomptions
ne reste pas une preuve irréfutable... -

" ANNEXE "
Aux Etats-Unis Saint-Exupéry écrit un conte philosophique "Le petit Prince"
(l’ouvrage de la littérature française le plus lu et le plus connu dans le monde.)
Il y est publé en 1943 (en anglais et en français) mais ne sortira en France qu'en 1946.

Sujet : Un pilote s'est posé en panne dans un désert.
Il y fait la rencontre d'un jeune garçon, habitant d'un astéroïde, venu visiter la Terre !

En 2022 s'est tenue, dans plusieurs villes de France, une Exposition
avec les aquarelles de l'auteur illustrant son livre.

 

 

 

 

 

 


" ANNEXE 2 "